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NUEVOS ESTUDIOS GENÉTICOS APORTAN LUZ SOBRE EL ORIGEN DE LA MAYORÍA DE LOS MELANOMAS

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El melanoma es la versión maligna de un lunar. Su crecimiento es por ello descontrolado e ilimitado, aunque en la mayoría de los casos este crecimiento es muy lento, dándonos así una oportunidad para su diagnóstico precoz que no siempre se aprovecha. La capacidad de producir metástasis, que aumenta según crece en profundidad el melanoma, es lo que amenaza la vida del paciente.

POR QUÉ EN LA TERCERA EDAD ES CADA VEZ MÁS IMPORTANTE EL DIAGNÓSTICO PRECOZ DEL MELANOMA

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El pasado 24 de noviembre tuve el honor de dar una charla sobre la vigilancia de los lunares en el Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Madrid (ICOMEM), invitado por el Dr. Vicente Guillén, responsable de la vocalía de médicos jubilados. Sabía, por tanto, que el auditorio estaría formado mayoritariamente por médicos mayores de 65 años. Es muy estimulante apreciar el interés de muchos de nuestros colegas ya jubilados por mantenerse actualizados. En realidad uno se jubila del “puesto de trabajo” pero no del hecho de ser médico, y mientras la salud acompañe uno seguirá siendo médico al menos para muchos familiares y amigos. Por otra parte, es importante aprovechar cualquier oportunidad para hablar sobre el diagnóstico precoz del melanoma a cualquier colectivo de personas mayores de 65 años, porque está cada vez más clara la importancia de hacer llegar nuestro mensaje a estas personas.

TENER MUCHOS LUNARES SERÍA UNA VENTAJA SI ADEMÁS DESARROLLAS UN MELANOMA

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El paciente de la imagen tiene un melanoma en la espalda y tiene muy pocos lunares más. Es un melanoma nodular, grande y grueso, y por ello de muy mal pronóstico. Sin embargo, su diagnóstico es muy sencillo. Y probablemente habría sido también muy sencillo bastantes meses antes, incluso algún año antes, cuando probablemente sería bastante más pequeño y mucho más fino, con mucho mejor pronóstico. ¿Qué ha fallado aquí?

ANTIOXIDANTES Y MELANOMA: EL FIN DE LA INOCENCIA

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La relación entre la ingesta de suplementos farmacológicos de antioxidantes y el cáncer es un excelente ejemplo de la distancia que separa la ciencia médica rigurosa de la simple (y a veces peligrosa) ciencia-ficción. Es cierto que un exceso de oxidación celular puede dañar a las membranas celulares, a algunos de los orgánulos celulares e incluso a nuestro material genético. Bajo determinadas condiciones experimentales todo ello puede favorecer la transformación cancerosa de algunas células. Hasta aquí, esto es ciencia.

INCIDENCIA DE MELANOMA EN LA INFANCIA Y ADOLESCENCIA: ¡BUENAS NOTICIAS!

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La epidemiología del melanoma ha venido caracterizada en las últimas décadas por un continuo aumento de su incidencia en prácticamente todas las edades. No parece fácil revertir esta tendencia a corto plazo, ya que tanto los efectos dañinos del exceso de sol en relación con la aparición de melanomas como los efectos beneficiosos de una protección solar razonable se ven a largo plazo, no a corto plazo.

¿EL CONSUMO DE CÍTRICOS AUMENTA EL RIESGO DE MELANOMA?

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Los estudios que relacionan dieta y cáncer hay que verlos con cautela. A menudo los datos derivados de estudios iniciales experimentales no se confirman al evaluarlos en poblaciones humanas amplias, aunque muchos consejos en relación con la dieta y el cáncer han tomado como referencia esos estudios experimentales nunca confirmados en seres humanos en condiciones reales. A veces los estudios epidemiológicos amplios en humanos incluso muestran resultados contrarios a lo inicialmente esperado, como ha ocurrido con la relación entre la ingesta de beta-caroteno y el cáncer de pulmón, y como parece que podría ocurrir con la relación entre la ingesta de dosis elevadas de antioxidantes y el riesgo de padecer cáncer.

REGLA ABCD PARA DIAGNÓSTICO PRECOZ DE MELANOMA ADAPTADA A NIÑOS Y ADOLESCENTES

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El melanoma en la infancia y adolescencia es muy poco frecuente aunque potencialmente muy grave, y su aspecto suele diferir del habitual en adultos. Esto dificulta su diagnóstico preciso y precoz, tanto a pediatras como a dermatólogos. Al igual que en adultos, el diagnóstico más o menos precoz del melanoma infantil condiciona mucho su pronóstico, su tratamiento y su evolución final.

REGLA ABCDE Y DIAGNÓSTICO PRECOZ DE MELANOMA: ¿PARA MÉDICOS O PARA PACIENTES?

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La regla ABCD para el diagnóstico precoz de melanoma, comentada en mi post anterior, fue propuesta en 1985 por Friedman y colaboradores, ante el alarmante aumento en la incidencia de melanoma y su elevada mortalidad, entonces situada en torno al 25-30% de casos. Era evidente que muchos melanomas se diagnosticaban tarde. La regla ABCD nació para ayudar a los médicos a reconocer de forma sencilla los lunares más sospechosos de melanoma. La importancia de los cambios evolutivos en los lunares ya era reconocida en el trabajo original, y años después se añadió formalmente a la regla, quedando ésta como regla ABCDE (por asimetría, borde irregular, color variado o muy oscuro, diámetro mayor de 6 mm y evolución).

VUELTA DE VACACIONES: ¿ALGÚN LUNAR ABCDE?

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Muchos estudios epidemiológicos señalan un incremento en el diagnóstico demelanoma coincidiendo con el periodo estival o poco después del mismo. Algunos podrían pensar que pueda deberse al exceso de sol tomado durante el verano, pero los efectos del sol en relación con el melanoma se ven a largo plazo. Un melanoma no es la consecuencia del sol del último verano...sino del sol de los últimos 20 o 30 veranos. Y cuando diagnosticamos un melanoma en la piel de nuestros pacientes es fácil que lleve muchos meses ahí, creciendo poco a poco, incluso varios años...salvo cuando el diagnóstico es muy precoz.

PROTECTORES SOLARES: MIS CINCO CONSEJOS BÁSICOS

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Estamos ya en pleno verano, un verano que está resultando particularmente soleado y caluroso en casi toda la península ibérica. Mucha gente ya habrá disfrutado de la estancia en la playa y en piscinas, al menos durante los fines de semana, y muchos estarán a punto de tomar sus vacaciones y de disfrutar de unos merecidos días de descanso...al sol. Hay muchas actividades realizadas al aire libre en verano que son muy beneficiosas para nuestra salud, desde el simple paseo a media mañana por la orilla de una playa hasta muchos deportes y otras actividades recreativas. 

SIGUEN LLEGANDO EXCELENTES NOTICIAS SOBRE AVANCES EN INMUNOTERAPIA DEL MELANOMA

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Lo ideal sería que la inmensa mayoría de los melanomas se diagnosticaran mucho antes que el que ilustra este post. Actualmente alrededor del 15% de los pacientes con melanoma acaban falleciendo como consecuencia de metástasis diseminadas, cuya aparición es más frecuente si el diagnóstico se retrasa y el espesor del melanoma es elevado.

¿HAY OPCIONES REALES DE CURACIÓN A LARGO PLAZO DE LAS METÁSTASIS DE MELANOMA CON INMUNOTERAPIA?

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Tradicionalmente hemos considerado al melanoma con metástasis viscerales o diseminadas como un tumor casi incurable, con supervivencias a largo plazo inferiores al 10%. El panorama ha empezado a cambiar en los últimos 5 años, con la introducción de dos nuevas modalidades de tratamiento: los inhibidores dirigidos a vías de señalización celular activadas por genes mutados en melanoma, y los anticuerpos inmunomoduladores que aumentan nuestras defensas frente al melanoma.

EL ACNÉ INTENSO EN MUJERES JÓVENES PODRÍA ASOCIARSE A MAYOR RIESGO DE MELANOMA

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Los estudios epidemiológicos sobre factores de riesgo para padecer cualquier cáncer deben ser siempre evaluados con cautela, porque la mayor parte de los tumores son de etiología multifactorial (y el melanoma no es una excepción), y porque con frecuencia estos estudios revelan resultados no concordantes entre sí. En cualquier caso estos estudios pueden darnos pistas sobre algunos aspectos etiopatogénicos del cáncer hasta ahora poco conocidos e información sobre grupos de población hacia los que dirigir preferentemente algunas medidas de prevención y diagnóstico precoz.

EUROMELANOMA Y DÍA MUNDIAL DEL MELANOMA: IMPORTANCIA DE LA PREVENCIÓN Y DIAGNÓSTICO PRECOZ

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La incidencia de melanoma sigue aumentando, a pesar de los esfuerzos realizados desde hace años para reducirla. Conscientes de ello y desde diferentes ámbitos se organizan periódicamente jornadas dirigidas a concienciar a la población sobre el problema del melanoma y los riesgos de la exposición solar excesiva (incluyendo el bronceado artificial con rayos UVA).

MELANOMA: ¿UN TUMOR DE ALTOS VUELOS?

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Los responsables de la salud de las compañías aéreas saben que durante el vuelo los tripulantes de cabina están expuestos a niveles de radiación cósmica y radiación ultravioleta superiores a los registrados en la superficie terrestre. Durante años se ha especulado con la posibilidad de que este hecho pudiera aumentar en estos profesionales el riesgo de padecer melanoma, la forma más grave de cáncer de piel. Un reciente metaanálisis publicado en JAMA Dermatology parece confirmarlo.

¿ES MÁS FRECUENTE EL MELANOMA EN LAS PERSONAS DE MAYOR NIVEL SOCIOECONÓMICO?

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Dado que la incidencia de melanoma no ha parado de aumentar en las últimas décadas, los epidemiólogos intentan identificar en qué grupos de población es más frecuente y/o tiende a diagnosticarse más tarde, para dirigir hacia ellos mensajes que favorezcan un empleo más eficaz y eficiente de las medidas destinadas a favorecer su prevención y diagnóstico precoz.

¿GUARDA EL CAFÉ ALGÚN SECRETO PARA AYUDARNOS A PREVENIR EL MELANOMA?

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Las personas que beben mucho café no siempre son aplaudidas por ello por sus médicos. La cafeína tiene un efecto psicoestimulante bien conocido. Aumenta el estado de alerta mental, hace que el flujo del pensamiento sea más rápido, reduce la somnolencia y también la sensación de fatiga física. En dosis excesivas puede provocar agitación psicomotriz y arritmia cardiaca con taquicardia. Hay que ingerirlo con moderación y cautela si se padece alguna enfermedad cardiovascular o mental y/o se toman psicofármacos, y en algunos de estos casos su ingesta está contraindicada.

AVANCES PARA PREVENIR LA FORMACIÓN DE METÁSTASIS EN PACIENTES CON MELANOMA

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Se acaba de publicar en la prestigiosa revista Journal of Clinical Oncology el informe que la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés) emite anualmente, en relación con los progresos más recientes producidos en oncología médica. He leído con atención todo el informe, buscando las referencias a mi campo de trabajo, el melanoma. No son muchas, lo que en parte puede resultar decepcionante.

DE LA CAPACIDAD MUTAGÉNICA DE LA MELANINA AL BRILLANTE FUTURO DE LOS PRODUCTOS COSMÉTICOS PARA DESPUÉS DEL SOL (AFTERSUN).

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Se acaba de publicar en la prestigiosa revista científica Science un original trabajo destinado a cambiar nuestra visión sobre cómo el sol daña nuestra piel, que podría cambiar también nuestra forma de combatir ese daño y de prevenir el cáncer de piel, con énfasis en el melanoma.
El trabajo está dirigido por Douglas E. Brash, investigador de la Universidad de Yale (EEUU) que lleva muchos años haciendo investigación puntera sobre la relación entre radiación ultravioleta, daño genético y cáncer de piel. La radiación ultravioleta produce en nuestro ADN los denominados dímeros de pirimidinas, y éste es uno de los mecanismos por los que se generan mutaciones en nuestros genes que conducen al cáncer.

LAS IMÁGENES DE DERMATOSCOPIA... ¿NOS HABLAN?

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En sentido literal, por supuesto que no. Si alguno de ustedes observa que su dermatólogo pega el oído a la imagen de dermatoscopia de alguno de sus lunares en vez de mirarla...cambien de dermatólogo y deséenle que su psiquiatra acierte con su problema. Pero en sentido metafórico algunas imágenes de dermatoscopia sí no cuentan cosas, nos hablan de su pasado y lo que es más importante, también de su futuro...si sabemos escuchar.

MELANOMAS DERIVADOS DE UN LUNAR: UNA OPORTUNIDAD PARA LA PREVENCIÓN QUE DEBEMOS APROVECHAR.

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Un melanoma puede aparecer tanto sobre un lunar previo (es el caso de la imagen que ilustra este post) como sobre una zona de nuestra piel donde no teníamos antes ningún lunar, aunque tengamos muchos lunares en otras zonas de nuestra piel. Las cifras disponibles en la literatura médica respecto al porcentaje de melanomas que aparecen sobre un lunar previo son enormemente variables. La tendencia imperante en la actualidad es considerar que la mayoría de melanomas no aparecen sobre un lunar previo, aunque lo hagan en personas con muchos lunares. Yo discrepo de esta opinión.

MIÉRCOLES 4 DE FEBRERO, DÍA MUNDIAL DEL CÁNCER

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El próximo miércoles 4 de febrero se celebra el Día Mundial del Cáncer 2015, este año con el lema "A nuestro alcance", un lema positivo y proactivo. Esta jornada es una iniciativa de la Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC). Su objetivo básico es la concienciación global sobre esta enfermedad y la movilización de todos los actores implicados para luchar y en muchos casos vencer al cáncer.

CÓMO VALORAR CALIDAD Y EFICIENCIA EN DERMATOSCOPIA DIGITAL

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La dermatoscopia digital nos ayuda a vigilar a los pacientes con mayor riesgo de desarrollar un melanoma. La presencia de muchos lunares atípicos no sólo aumenta el riesgo de melanoma, también aumenta la dificultad para detectarlo precozmente. Es más fácil encontrar melanomas incipientes entre los lunares nuevos o inestables que ganan atipia. Un equipo de dermatoscopia digital debe permitirnos trabajar con imágenes panorámicas y de dermatoscopia interconectadas. Pero disponer de dermatoscopia digital no es garantía sin más de que seamos capaces de prevenir o diagnosticar precozmente muchos melanomas. En gran parte dependerá de que seamos capaces de adaptar nuestra metodología de trabajo a la tipología de pacientes que atendemos.