lunes, 29 de diciembre de 2014

MORTALIDAD ASOCIADA A MELANOMAS FINOS Y OBJETIVOS DE LA DERMATOSCOPIA DIGITAL (II)

Esta es la imagen dermatoscópica del melanoma que ilustraba mi post anterior: un retículo focalmente prominente y muy atípico. La capté cuando atendí al paciente por primera vez, y el diagnóstico era ya muy obvio. Pero una imagen como ésta no se genera en pocas semanas, ni siquiera en varios meses. Lo suele hacer a lo largo de varios años. Un melanoma de aspecto “lentiginoso” como éste es probable que haya derivado de un lunar también lentiginoso. Y si el paciente hubiera estado vigilado desde varios años antes es probable que extirpando ese lunar atípico y con certeza inestable hubiéramos evitado este melanoma.

lunes, 15 de diciembre de 2014

MORTALIDAD ASOCIADA A MELANOMAS FINOS Y OBJETIVOS DE LA DERMATOSCOPIA DIGITAL (I)

Hace unos días el Dr. Ricardo Ruiz me pasó la referencia de un trabajo elaborado por David C. Whiteman y colaboradores, ya disponible on line aunque aún no en la versión impresa de la prestigiosa revista médica Journal of Investigative Dermatology. Estos investigadores australianos han evaluado la mortalidad asociada a melanomas de diferente grosor a lo largo del tiempo, y muestran que en Queensland (Australia, la zona del mundo con mayor incidencia de esta enfermedad) la mortalidad asociada a melanomas finos (de espesor igual o inferior a 1 mm) supera en términos absolutos a la mortalidad causada por melanomas gruesos (espesor superior a 4 mm). En el periodo más reciente analizado (2005-2009), la mortalidad por melanoma se debió en un 23% a melanomas finos y en un 14% a melanomas gruesos de espesor superior a 4 mm.

lunes, 1 de diciembre de 2014

TRATAMIENTO DEL MELANOMA CON METÁSTASIS: OPTIMISMO SÍ, PERO MODERADO

Tras muchos años de lucha estéril para encontrar un tratamiento más eficaz contra las metástasis de melanoma todo cambió a principios de esta década con la aprobación de ipilimumab (que aumenta la respuesta inmune frente al cáncer) y vemurafenib, un inhibidor del gen BRAF, mutado en muchos melanomas. Sin embargo, como señala Brendan D. Curti en un editorial publicado hace 2 semanas en The New England Journal of Medicine, la eficacia de estos medicamentos sigue siendo inferior a la deseada. Esto obliga a plantear estrategias que combinen varios de estos nuevos tratamientos, como indica Curti, para intentar aumentar su eficacia, pero procurando no aumentar mucho su toxicidad, como yo también comentaba en mis dos posts anteriores. La tarea no está resultando fácil.