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Mostrando entradas de junio, 2014

MELANOMA: UN VÍDEO PARA AYUDARNOS A VENCERLO

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A quienes nos dedicamos a la prevención y al diagnóstico precoz del melanoma nos gustaría no seguir viendo melanomas como el de la imagen adjunta, que con seguridad tiene varios años de evolución. Pero se siguen viendo. Muchos de los pacientes con melanoma que he atendido sabían muy poco de esta enfermedad antes de que se les diagnosticara a ellos. No suele pasar lo mismo con otros cánceres, como colon o mama, por ejemplo.

SILDENAFILO (VIAGRA®) Y MELANOMA: UNA ASOCIACIÓN INQUIETANTE QUE REQUIERE MÁS ESTUDIOS

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En cerca del 50% de melanomas existe una mutación en el oncogén BRAF. Algunos fármacos inhibidores del gen BRAF mutado logran aumentar la supervivencia de pacientes con melanoma diseminado, pero muy pocos se curan finalmente por la aparición de resistencias a estos fármacos en las células tumorales. Por ello se sigue investigando activamente sobre cómo actúa este gen y cómo sortear la aparición de resistencias a sus inhibidores.
En este contexto habría que situar un trabajo experimental publicado por Imanol Arozarena y colaboradores en la prestigiosa revista Cancer Cell en 2011, donde mostraban que uno de los mecanismos que pone en marcha el gen BRAF mutado en los melanocitos tumorales es la inhibición de la fosfodiesterasa 5A (PDE5A). Además esta inhibición aumenta la invasividad de las células tumorales y en un modelo experimental de melanoma en ratones se asocia a más capacidad de formar metástasis pulmonares. El interés práctico de este excelente trabajo fuera del marco de la in…

APLICACIONES (APPS) PARA EL DIAGNÓSTICO DEL MELANOMA CON EL "SMARTPHONE": UNA CUESTIÓN CONTROVERTIDA (II)

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En mi post anterior comentaba los datos de sensibilidad y especificidad que había publicado en JAMA Dermatology el equipo dirigido por Laura K. Ferris (Departamento de Dermatología, Universidad de Pittsburgh) al analizar varias aplicaciones (apps) diseñadas para el diagnóstico de melanoma empleando un samartphone y fotografías clínicas (tal y como los vemos a simple vista) de los lunares sospechosos. Los resultados del estudio eran insatisfactorios. ¿Por qué serían aún mucho peores en condiciones reales de uso de esas apps?
Hay en este estudio dos factores que condicionan que los resultados, aunque sean poco satisfactorios, sean mucho mejores de lo que realmente podría esperar cualquier usuario que empleara esas apps con un smartphone para valorar fotografías de sus lunares:

APLICACIONES (APPS) PARA EL DIAGNÓSTICO DEL MELANOMA CON EL "SMARTPHONE": UNA CUESTIÓN CONTROVERTIDA (I)

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En mi post anterior mencionaba que las nuevas tecnologías van a cambiar la relación médico-paciente y el abordaje diagnóstico de algunas enfermedades. Los lunares y el melanoma se prestan a ello por ser lesiones visibles y fotografiables. Estas imágenes son susceptibles de ser evaluadas por sistemas automatizados de procesamiento de imágenes, algunos de los cuales ya están disponibles como apps para nuestros smartphones. Se fotografía el lunar y sobre la imagen obtenida se pueden evaluar de forma rápida múltiples características (bordes, colores, texturas, simetría, etc.). Y estos sistemas pueden emitir un diagnóstico. ¿Son actualmente fiables?