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Mostrando entradas de enero, 2014

MELANOMA EN PERSONAS DE EDAD AVANZADA: UN PROBLEMA EMERGENTE

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Las mejoras en las condiciones sociosanitarias han elevado la expectativa de vida y la incidencia de algunos problemas de salud propios de la edad avanzada o más frecuentes a esta edad. Entre estos problemas se encuentra el melanoma. Aunque el melanoma puede aparecer a cualquier edad, su incidencia aumenta conforme lo hace la edad, algo esperable si se tiene en cuenta el papel causal de la exposición solar excesiva a lo largo del tiempo. En Estados Unidos, el 40% de los melanomas se diagnostican en la actualidad en mayores de 65 años (muchos de los cuales, por otra parte, pueden superar esa edad con buena salud general y excelente calidad de vida). A diferencia de otros problemas de salud propios de la tercera edad y de carácter crónico, el melanoma es una enfermedad que diagnosticada precozmente se puede curar en un porcentaje muy elevado de casos, con mínimas secuelas y bajo coste. En realidad esto es así a cualquier edad, pero los datos disponibles indican que el diagnóstico preco…

SCIENCE DESTACA LA INMUNOTERAPIA DEL MELANOMA COMO UNO DE LOS MAYORES AVANCES CIENTÍFICOS DE 2013

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La prestigiosa revista Science dedica desde hace varios años en su último número anual un apartado a algunos de los avances científicos de mayor impacto producidos en el año que concluye. Son avances destinados a cambiar la manera de pensar y actuar en sus campos respectivos. El primer epígrafe de la sección dedicada a 2013 hace referencia a la inmunoterapia del cáncer, donde el melanoma ha tenido un protagonismo muy especial. Es bien conocido que el melanoma interacciona con el sistema inmune, lo que genera estructuras de regresión gris vistas con un dermatoscopio, como las de la imagen adjunta. Las estructuras de regresión son de gran ayuda para el diagnóstico precoz del melanoma porque se ven mucho antes con dermatoscopia que a simple vista, y pueden estar ya presentes en melanomas muy pequeños e incipientes. Conscientes de que el sistema inmune ataca al melanoma (y a otros tumores), durante varias décadas se ha trabajado con múltiples estrategias para reforzar esta respuesta inmu…