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EL INVIERNO EN LA PREVENCIÓN DEL MELANOMA: LA HORA DE LA VITAMINA D

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En los 5 años de vida de este blog he tratado en diversas ocasiones algunas cuestiones polémicas acerca de la vitamina D. En gran parte la controversia se relaciona con los problemas de salud que podrían derivarse de unos niveles bajos de vitamina D como consecuencia de una protección solar demasiado estricta.
Muchos estudios epidemiológicos sugieren que unos niveles óptimos de vitamina D nos protegen de muchas formas de cáncer, aunque lamentablemente no hay consenso acerca de cuáles son esos niveles óptimos (en mi opinión, de 30 a 40 ng/ml). Algunos estudios experimentales y epidemiológicos sugieren que el melanoma está entre esos tumores que la vitamina D ayuda a controlar. Así se recoge en una reciente revisión sobre el tema publicada en el European Journal of Cancer Prevention.  Conviene dejar claro que la magnitud del efecto preventivo de la vitamina D en este campo sería probablemente débil, pero ninguna ayuda frente al cáncer, por débil que sea, es despreciable, máxime si como e…

INMUNOTERAPIA DEL MELANOMA: MIRA LAS BACTERIAS DE TU COLON, PERO NO SEAS INGENUO

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¿Qué tenemos dentro del colon? Sobre todo, bacterias. Gran parte de la masa de nuestras heces está formada simplemente por bacterias. Albergamos más de 1014 bacterias en nuestro intestino (más de un kilogramo de bacterias) que pertenecen a cerca de 2.000 especies distintas. ¿Y a cuento de qué viene esto aquí? Muy sencillo: en esas bacterias podría esconderse una de las claves para aumentar la eficacia de la inmunoterapia frente al melanoma.
Hace cerca de dos años ya escribí un post en este blogcomentando los primeros estudios que relacionaban a las bacterias de nuestro colon con la eficacia del tratamiento frente al melanoma. ¿Trasplante de heces para curar el melanoma? Sonaba entre escatológico y gracioso. Perdonen que insista: va a ser que sí (en sentido estricto hablaríamos de trasplante de microbiota intestinal, que suena más elegante).
Varios grupos de investigadores publicaron en 2015 evidencias, sobre todo en ratones, de que la flora bacteriana intestinal influía sobre la respues…

NOVEDADES EN LA PREVENCIÓN DE METÁSTASIS EN MELANOMA: ¡BUENAS NOTICIAS!

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Hace aproximadamente un año dediqué 3 posts en este blog a comentar la situación en que se encontraba entonces el tratamiento adyuvante del melanoma, el que se emplea para prevenir o retrasar la aparición de metástasis diseminadas en pacientes con alto riesgo de presentarlas. Suele tratarse de pacientes con melanomas de mal pronóstico inicial, o que ya han presentado metástasis linfáticas y que han sido completamente extirpadas. El riesgo de nuevas metástasis en ellos es elevado.
Durante casi dos décadas el tratamiento adyuvante de referencia ha sido el interferón alfa-2b en dosis altas, que sólo lograba retrasar la aparición de metástasis en aproximadamente un 10% de los pacientes que lo recibían. Y con toxicidad considerable. Pero era lo mejor y casi lo único disponible para esa situación.
Hace un año se publicaron los resultados iniciales con ipilimumab, como recogí en un post de diciembre de 2016.  Aunque tiene algunas ventajas potenciales sobre el interferón, sigue mostrando una …

QUIMIOTERAPIA COMBINANDO INHIBIDORES DE BRAF Y MEK EN MELANOMA DISEMINADO

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En mi anterior post comentaba la revolución terapéutica que han supuesto algunos agentes inmunopotenciadores en el tratamiento del melanoma, y cómo la tendencia actual se dirige a estudiar combinaciones de los mismos para mejorar su eficacia. Algo similar ha ocurrido con la quimioterapia del melanoma diseminado en los casos con mutaciones en el gen BRAF (un 50-60% de casos, con mayor frecuencia en los localizados en zonas de exposición solar intermitente como la espalda).
En un primer momento (hace ahora algo más de 10 años) se desarrollaron dos inhibidores del gen BRAF mutado, vemurafenib y dabrafenib, con resultados muy impactantes a corto plazo, pues se observaban respuestas positivas en cerca del 70% de los pacientes tratados, con remisión aparentemente completa en bastantes de ellos. Revolucionario en relación a lo observado con la quimioterapia clásica basada en la dacarbacina. Pero pronto se observó que estas respuestas solían ser de corta duración. Algunas células residuales de…

INMUNOTERAPIA EN MELANOMA: EVOLUCIONAMOS COMBINANDO FÁRMACOS

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Hace poco más de una década la supervivencia a largo plazo en pacientes con melanoma diseminado (con metástasis viscerales) se situaba en torno al 5%.

MELANOMA DURANTE EL EMBARAZO: LA CONTROVERSIA INTERMINABLE

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Hay cuestiones en Medicina para las que lo más sensato es reconocer que aún no tenemos respuesta. Ni siquiera vale demostrar lo actualizados que estamos en la literatura médica indicando que se acaba de publicar un estudio que afirma una determinada cosa en alguna prestigiosa revista médica. Con más frecuencia de la deseada, pronto se publicará otro estudio similar pero afirmando justo lo contrario en otra prestigiosa revista médica. Y así, por muchos años.

¿ACEITE DE COCO PARA PREVENIR EL MELANOMA?

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No, de momento. Pero el aceite de coco me viene a mí bien para hacer más atractivo el título de este post y viene a cuento de su contenido. Hace pocos días se ha publicado en la prestigiosa revista científica Nature un trabajo realizado por investigadores chinos y norteamericanos que sugiere que el ácido palmítico/palmitato (un ácido graso) podría tener cierto efecto favorecedor de un bronceado sano (concepto equívoco, lo sé) y también efecto preventivo frente al melanoma. Y, según parece, el aceite de coco es una fuente importante de ácido palmítico. Sabiendo esto, metan en Google las palabras “aceite de coco bronceador” y se sorprenderán con la amplia oferta que se van a encontrar, toda ella muy anterior a este trabajo publicado en Nature.